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L´INSOLENCE ET LA GLOIRE   -   Chroniques du turf   1979-2004

michmorice

Phénoménal !

5 juin 1989

Après avoir traversé nonchalamment les contrées désertiques du printemps de Longchamp, la caravane du sel de la vie des courses arrive en vue de l´oasis cantilienne. Pas de fébrilité excessive, à l´approche du havre : la soif du doute ne nous a guère torturés, cette année, de ce côté-ci de la Manche...

De fait, chacun était forcé de convenir qu´ils n´étaient que trois à pouvoir prétendre cueillir les lauriers suprêmes du Prix du Jockey-Club. Il y avait Galetto, favori de la multitude en raison du tape-à-l´oeil de sa manière d´être (physique et style) et du trompe-l´oeil d´une victoire sans signification dans un pseudo-Groupe I. Il y avait l´invaincu, Dancehall, pour lequel un terrain très souple et une tactique attentiste étaient manifestement nécessaires - mais pas forcément suffisants (lui non-plus n´avait jamais pris ses distances qu´avec le tout-venant) ! Enfin, il y avait l´anglais, Old Vic, qui avait visiblement le profil d´un poulain de Derby d´Epsom, venu à Chantilly en exil, chassé par la sécheresse exceptionnelle qui sévit dans les Territoires du Nord.

Des trois, nous le savions, c´était le dernier nommé qui donnait les meilleures garanties de classe. Reconnaissons toutefois que nous ne nous attendions pas à assister au spectacle époustouflant qu´il nous a été donné de voir ! Ce qu´Old Vic a fait, en creusant un écart de sept longueurs avec l´un et de quinze longueurs avec l´autre des deux susnommés, relève de l´exploit. Et il y avait la manière, par-dessus le marché ! Crânement, de bout en bout, dans une "vraie" course menée à un train d´enfer...

Bien entendu, les esprits forts diront que Chantilly a toujours "éclaté" les distances, surtout lorsque le terrain est aussi souple qu´il l´était hier. Les "échellistes" rétorqueront que chacun des "témoins" est à sa place, pour cimenter une hiérarchie bâtie à chaux et à sable (Norberto quatrième à plus de seize longueurs du lauréat, Louis Cyphre cinquième à dix-huit longueurs, etc).

Oui, c´est bien un phénomène, un crack exceptionnel comme on n´en voit qu´un tous les dix ans, que Chantilly a inventé, hier. Je dis "inventé" parcequ´à l´évidence ni son entraîneur ni son jockey n´ont paru conscients du fait. Sans doute Old Vic n´est-il pas un poulain du matin. Mais quand Steve Cauthen affirme avec aplomb qu´à Epsom, mercredi prochain, Old Vic n´aurait pu ambitionner qu´une quatrième place, c´est de l´insconscience absolue ! A moins que cela ne soit une insolence délibérée...

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