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L´INSOLENCE ET LA GLOIRE   -   Chroniques du turf   1979-2004

michmorice

C´était écrit !

26 mai 1997

Ispahan, ville ouverte ! Jamais, l´ultime citadelle du printemps de Longchamp n´avait été aussi mal défendue. Aux créneaux, six malheureux officiers subalternes, habituellement casernés dans ces garnisons de province, les Groupes III, et qui n´avaient osé s´aventurer dans des Groupes II, jusqu´ici, que sous le couvert d´importants avantages de poids... ô ! Ispahan ! Où sont tes Allez France et tes Sagace du temps jadis ? Que sont devenus les Miesque et les Indian Skimmer d´autrefois ? Mais où sont les Halling d´antan ?

Parmi ces six, trois ambitieux parvenus : deux anglais, Sasuru et Wixim et un français, Simon du Désert. Hélas ! Une récente et méchante "ligne" directe trans-Manche - qui mettait en scène, avec l´exactitude et la fiabilité du shuttle, notre Spinning World et leurs First Island et Ali Royal - ne nous laissait aucune illusion, avant la bataille : les deux anglais logeaient clairement à l´étage au-dessus de notre brave Prophète des Lieux Inhabités...

La pratique a pleinement confirmé la théorie. Les deux britanniques se sont retrouvés seuls au combat, tout au long de la ligne d´arrivée, après que leur compatriote, le 5 ans Tamayaz, se fut dévoué pour assurer à la course au moins un train digne d´une épreuve du Groupe I. Pour que la raison soit respectée jusqu´au bout, c´est Sasuru, le favori logique, qui avait le denier mot, sur le fil - ne l´aurait-il pas eu que les commissaires le lui auraient donné, car Wixim avait versé sur sa gauche, entraînant son adversaire dans sa semi-dérobade.

A trois longueurs, Simon du Désert - c´était écrit ! - était à sa place, la troisième. Il n´y a pas de honte à cela. Troisième du Prix d´Ispahan, pensez donc ! Comme Exit to Nowhere, en 1992 ! Comme Allez France, en 1975 (à cinq ans, un an après sa victoire) ! Comme Stintino, en 1970 !...

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