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L´INSOLENCE ET LA GLOIRE   -   Chroniques du turf   1979-2004

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Le vertige du vide...

18 mai 1998

Autrefois, l´allocation du Prix Saint-Alary était presque égale à celle de la Poule d´Essai des Pouliches (450.00O F contre 500.000 F). Depuis une dizaine d´années, le pourcentage d´écart entre les nominaux des deux courses a été volontairement multiplié par six, passant de 10 % à 60 % (400.000 F contre un million). Il s´agissait d´éviter que Longchamp fasse de l´ombre à Chantilly : le Prix de Diane ne devait pas être un simple remake du Prix Saint-Alary.

La manoeuvre a été couronnée d´un succès immédiat : la passe de deux Saint-Alary-Diane a aussitôt disparu des tableaux d´honneur (elle était pourtant banale dans les années 1970). Simultanément, le doublé Poule d´Essai-Diane (rarissime auparavant) a commencé de s´affirmer. Ce préambule pour justifier notre disqualifaction en "Groupe II" du simili-Groupe I qui trône, obsolète et solitaire, au centre du programme du troisième dimanche de mai à Longchamp. Nous avons vu deux pouliches qui sortent de l´ordinaire, cette année : Zalaiyka (Poule d´Essai) et Diamonixa (Cléopâtre). Hier, elles brillaient par leur absence...

Les présentes n´étaient que des doublures et s´appelaient Loving Claim, cinquième des Mille Guinées à quelque huit longueurs de la lauréate et Zainta, invaincue, mais sans avoir jamais rien battu (Red Dust, Deskaheh...). C´est la deuxième nommée qui l´a emporté, sur une longue pointe et après une sage course d´attente (reconnaissons qu´elle avait été montée "à l´envers", lors de sa courte victoire du Prix Vanteaux). Qui a-t-elle battu, cette fois ? Ladite Loving Claim, par une longueur. Mais celle-ci a eu le plus grand mal à prendre une encolure à la nommée Gold Enough, une pouliche encore maiden après six sorties... Autant dire que l´échelliste ne risque pas d´être pris de vertige en "cotant" la course...

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